Kajakki tarkoittaa melontaan käytettävää pitkää, kapeaa ja matalaa vesikulkuneuvoa, jota liikutetaan kaksilapaisella melalla melomalla. Kajakki eroaa avokanootista siinä, että siinä on umpikantinen rakenne ja siinä istutaan. Melojan istuimen kohdalla on aukko, joka yleensä suljetaan vesitiiviisti kun meloja on istunut paikalleen, jotta kannelle roiskuva vesi ei pääse kajakin sisään. Soutuveneestä eroten kajakin meloja istuu kasvot menosuuntaan päin. Kahden melojan melottavaa kajakkia sanotaan kaksikoksi.

Kajakit ovat alun perin eskimoiden keksintöjä. Eskimot valmistivat kajakkinsa pingottamalla esimerkiksi hylkeennahkaa puusta tai valaanluusta valmistetun kehikon päälle ja käyttivät näitä avukseen metsästyksessä. Kajakeiden uskotaankin olevan ainakin 4000 vuotta vanha keksintö.

Nykyään kajakkimelonnasta on tullut erittäin suosittu liikunta- ja urheilumuoto, ja kajakkeja valmistetaankin useita erilaisia eri käyttötarkoituksiin soveltuvilla materiaaleilla.

Muutamia tärkeimpiä kajakkien tyyppejä ovat muun muassa pitkille melontamatkoille suunniteltu retkikajakki, meren aalloille soveltuva merikajakki, kevyt ja nopea kuntokajakki, koskimelontaan sopiva koskikajakki, koskipujotteluun tarkoitettu slalomkajakki, kanoottipoolon pelaamisen mahdollistava poolokajakki, temppuiluun tarkoitettu freestylekajakki, nopea ratakajakki sekä lyhyt ja leveä avokajakki.

Kajakkien tärkeimpiä valmistusmateriaaleja ovat polyeteeni eli muovi, joka on edullinen materiaali ja kestää erityisen hyvin kolhuja, lasikuitu ja diolen, jotka ovat kevyitä, jäykkiä ja liukkaita materiaaleja, sekä kevlar ja hiilikuitu. Toisinaan kajakkeja valmistetaan myös puusta.

Lyhyille päiväretkille varustukseksi riittää hyvin kajakin lisäksi mela, melontaliivi ja aukkopeite, melojan vesipulloa ja eväitä unohtamatta. Pidemmille retkille on hyvä varustautua vieläkin paremmin muilla varusteilla. Tällaisia varusteita ovat muun muassa pelastustarvikkeet, eli esimerkiksi äyskäri, pumppu ja hätäraketit mahdollisen onnettomuuden tai hätätilan varalta. Myös itsensä suojaaminen on tärkeä muistaa, eli hattu, aurinkolasit ja aurinkorasva on hyvä olla matkassa mukana.